故障を理由に休場中の白鵬をキャッチ! あれ、元気そう……?


故障を理由に休場中の白鵬をキャッチ! あれ、元気そう……?

白鵬は体調不良を感じさせない足どりで、迎えのクルマに乗り込んだ(1月19日)


 思ったよりも元気そうだ。


 1月19日、日曜日の昼下がり。大相撲初場所を休場中の横綱・白鵬(34)を東京・港区にある自宅マンション付近で目撃した。路上に現れた黄土色の浴衣姿の白鵬は、軽やかな足どりで送迎車に乗り込み、赤坂方面へ。繁華街にある雑居ビルへと入っていった――。


「このビルには、元横綱・朝青龍の有力後援者として知られた石川県の実業家・A氏が経営するパチンコチェーンのオフィスがあるんです。白鵬もA氏とは親交が深いですから、そのつながりで訪れたのでしょう。本来、関取が休場した場合、治療以外で外出することはほとんどありません。よほどの用件があったのだと思います」(日本相撲協会関係者)


 白鵬は3時間半ほどビル内に滞在した後、外食はせずに真っ直ぐ帰宅した。


 初場所2日目から2連敗を喫すると、腰の挫傷と右かかとの炎症を理由に、4日目の1月15日から早くも休場。そんな白鵬への批判の声は強い。


 横綱審議委員会の山内昌之委員も「もうちょっと頑張ってほしい。2日くらいでオタオタしてもらっても困る」とコメントしている。


 多くの相撲ファンを虜にした元横綱・稀勢の里は、愚直に出場を続けることにこだわった。


 だが、今の白鵬に直言できる者は、師匠の宮城野親方も含めて、角界には誰もいないというのが、現状だろう。1月20日午後にも、白鵬はトレーニングウェア姿で外出した。その際、故障しているはずの右かかとには包帯やサポーターもなく、庇う様子もなかった。


 白鵬のこれまでの実績に文句をつけられる人はいない。だからこそ、自分勝手な態度は慎むべきだろう。


 1月24日発売の『FRIDAY』では、トレーニングウェアで外出する白鵬の姿などを詳報している。


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