これが鈴木誠也&千賀滉大の「市場価値」 五輪効果で高騰必至!

メジャーも注目の2選手。「金額は青天井」とまで言われる評価の理由とは?


これが鈴木誠也&千賀滉大の「市場価値」 五輪効果で高騰必至!

鈴木誠也は4年連続で打率3割をマーク。5年連続となれば山本浩二や正田耕三、前田智徳らを抜き赤ヘル最強打者となる


 広島の鈴木誠也(せいや)(25)にとって、’19年は公私とも最高の年だった。


 打率.335で初の首位打者に輝き、国際大会『プレミア12』でも侍ジャパンの4番として大爆発。打率と打点、得点の三冠王に輝く活躍で、世界一に貢献した。


 オフには本誌がお泊まり愛をスクープした新体操美女の畠山愛理(あいり)(25)と入籍。


 その後、行われた契約交渉では、野手として球団歴代最高額となる年俸2億8000万円(推定)で更改するなど、文字通りバラ色のオフを送っている。


「いえいえ、誠也が幸せ気分に浸(ひた)っていたのは奥さんとハワイで挙式した数日間だけでしょう。帰国後は愛の巣から広島に向かい、自主トレしていたそうですから。一軍の試合に出始めた’15年ごろなんて、エラーしたのが悔しくて泣き、チャンスで打てなくては泣いて猛練習。日本シリーズで敗退した後も、球場に居残って真夜中まで打ち込んでいました。もう試合はないのに(笑)。傑作なのは丸佳浩(現巨人)に弟子入りしたエピソード。丸は左打者だし、打者としてのタイプも違うから『なんで丸なの?』と聞いたら『選球眼がいいところを見習いたい。自分はあれもこれも一気にできないので』と言う。丸は〝選球眼の師匠〟だというんです」(ベテラン記者)


 打撃開眼した’16年のシーズン前に弟子入りしたソフトバンク・内川聖一(37)はさしずめ、〝ミートの師匠〟か。愚直に、しかし着実に進化を続けた先に’19年の大活躍があったのである。


 東京五輪でも4番を任されるであろう鈴木の市場価値は着実に高まっている。


「2億8000万円を勝ち取った件(くだん)の契約更改、なんと2時間近い異例のロング交渉だったんですよ。『ポスティングについて話してたの?』という記者の問いかけに誠也は『察してください』と一言。近い将来のメジャー挑戦について相談したと見て、間違いない。本人もトークショー等で興味があると言っていたし、メジャーのスカウトもチェックしています。まだ25歳と若いし、守備もいいから、筒香嘉智(つつごうよしとも)(レイズ)の2年13億円を上回る高値が付くでしょう」(夕刊紙デスク)


 その鈴木をはるかに凌(しの)ぐ高値が付きそうなのが侍ジャパンのエース、千賀滉大(こうだい)(26・ソフトバンク)だ。


 メジャーの極東担当スカウトは「すぐにでもセンガを連れて帰りたい。金額は青天井だよ」と嘯(うそぶ)くのだった。


最速161㎞の剛速球も魅力だが、最大の魅力はあのフォークボールだね。メジャーで成功している日本人投手は皆、落ちるボールを持っている。落差の大きいセンガのフォークは間違いなく、通用する。ヤンキースのマサヒロ・タナカの年俸24億円がひとつの基準となるだろう」


 問題はソフトバンクがポスティングシステムによるメジャー挑戦を「認めない」と明言していること。千賀が海外FA権を取得するのは’22年と、かなり先だ。


 「千賀は育成契約出身。ガリガリだった1年目、毎日腹筋1000回なんてムチャなメニューを課されても『僕は注目されてプロに入った人間じゃない。とにかく、やるしかない』と乗り越えてきた。ソフトバンクの大エースとなってからもアメリカにダルビッシュ有を訪ねて合同トレーニングをしたり、楽天のエース・則本昂大(のりもとたかひろ)に弟子入りしたりと研究熱心なのは、『自分は底辺から這(は)い上がった人間』という精神が現在も根っこに残っているからでしょう」(球団関係者)


 東京五輪で圧巻のピッチングを見せ、田中将大を凌ぐ「価値」を得られたならば、ファンや関係者の外圧によってメジャーへの道は開けるかもしれない。


これが鈴木誠也&千賀滉大の「市場価値」 五輪効果で高騰必至!

4年連続で二ケタ勝利をマークし、秋にはノーヒットノーランを達成。国内では無双に近い千賀滉大は’19年も契約交渉の席でメジャーへの想いを訴えた


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